Святой равноапостольный император Константин

Другое

Святой равноапостольный Константин стал императором в те времена, когда казалось, что языческий мир готов стереть с лица земли христианскую веру. Его предшественники на императорском троне последовательно уничтожали веру в Распятого жестокими указами и распоряжениями, огнем и мечом.

Святой равноапостольный император Константин

Верой в Единого Бога и Силой Честного Животворящего Креста Константин Великий победил своих противников и стал императором. Он распространил и поддержал своей властью христианство на всем пространстве Римской империи, стал ревнителем единства и благоустроения Церкви Христовой. Равноапостольным именует императора Константина весь христианский мир.

Константин Великий в корне изменил положение христианской Церкви в империи. Именно во время его правления формировались принципы взаимоотношения государства и христианских общин. Этими принципами правители и иерархи руководствуются на протяжении многих столетий.

Детство и семья

Родился Константин в 274 году. Его родители не были христианами, но покровительствовали вере в Господа Иисуса. Отец Константина, Констанций Хлор, был соправителем императора Максимиана в западной половине Римской империи. Во времена, когда во всех частях Римской империи преследовали христиан, в области, в которой правил Констанций, христиане жили вполне спокойно. Более того, цезарь Констанций окружил себя советниками и подчиненными из христиан, рассчитывая, что они будут также верны ему, как верны своему Богу. Чтобы понять духовную атмосферу, которая царила в его семье, добавим и обращение в христианство матери Константина, Елены.

Юность при дворе императора

С юных лет Константин воспитывался при императоре Диоклетиане среди нравственного и религиозного растления императорского двора. Видя несправедливость гонений на христиан и лицемерное почтение к мнимым богам, Константин смог сохранить в своей душе залог чистоты и уважения к почитанию Истинного Бога.

Историки говорят, что естественные черты характера Константина – его рассудительность и взвешенность в поступках – вызывала уважение у придворных и знати. Выдающиеся физическая сила, высокий рост привлекали внимание простого народа и войска. Многие видели в нем будущего правителя империи.

Начало правления

Из-за зависти цезаря Галерия, который замышлял убить наследника трона, Константин вынужден был вернуться в Галлию. После смерти отца, в 306 году, он был провозглашен императором Галлии и Британии. Во всей империи к тому времени началась смута, связанная с поисками наследника для ушедших на покой Максимиана и Диоклетиана. 32-летний Константин, при поддержке войск северных провинций, вступил в борьбу за престол империи.

Государством в это время правили одновременно шестеро человек, которых провозгласили императорами. Константин показал себя разумным правителем и всецело посвятил себя управлению той областью, которая присягнула ему. В отношении христиан он держался политики мира, видел в них достойных и верных подданных. Сам же Константин по некоторой имперской ментальной инерции не спешил принять христианство.

В те времена необходимо было полностью перезагрузить образ правления императора, его отношения к людям и вере, чтобы общество смогло увидеть возможность того, что властитель народов может быть христианином. Этому и предстояло случиться особым промыслом Божиим.

Нестроения на троне Римской империи вынудили Константина активно вступить в противостояние против Максенция, который узурпировал власть в Риме. Это было тяжелое решение. Столица стонала от жестокостей и тиранства, однако войску Константина противостояла вся военная машина Римского государства, вдохновляемая волхованиями жрецов различных языческих культов. Сама идея идти на Рим с армией претила гражданскому чувству. Пожалуй, именно в этих обстоятельствах явилась вера Константина в Истинного Бога.

Явление знамения Креста

Очевидцы повествуют, что Константину накануне похода явилось знамение Креста на солнце и надпись: «Этим побеждай». Видение было замечено всем войском.

Святой равноапостольный император Константин

Воины недоумевали, так как крест символизировал в сознании обывателей того времени только позорное орудие для страшной казни. Константин молил Единого Бога открыть ему смысл виденного. Истовый духовный порыв не остался без ответа.

Церковное предание говорит, что во время молитвы ему явился Иисус Христос рядом со знаком Креста. Господь повелел изобразить подобный символ на штандартах и хоругвях для защиты при нападении врагов.

Константин поделился своим видением со своими друзьями. Призвал он и христианских священников, чтобы получить подробные разъяснения о случившемся с ним. Поле беседы с иереями, Константин распорядился изобразить Крест на хоругвях, щитах и шлемах своих воинов. Именно тогда Константин стал интересоваться особенностями христианской веры, понял символическую связь крестной смерти Спасителя и знака Креста. Он стал изучать Священные книги христиан и окружил себя священниками.

Несмотря на значительно меньшее, чем у Максенция войско, Константину удалось одержать победу. Он воцарился в Риме при поддержке граждан города и центральных провинций империи. В этом успехе Константин увидел руку Божию и знак поддержки свыше.

Законы в поддержку христиан

Начав править западной частью империи, Константин в 313 году издал указ, который позволял христианам свободно исповедовать свою веру. Этим и другими указами император показывал, насколько повлияло на него евангельское учение. Он отменил смертную казнь, кровавые представления в цирке, языческие жертвоприношения в честь правителя. Константин установил празднование воскресного дня и поддерживал строительство христианских храмов. Особо заботился он об обездоленных и сиротах, брал их под покровительство государства.

Хоругвь с изображением Креста была водружена на самом людном месте Рима, а статуи императора должны были непременно изображать его с копьем в форме Креста.

Такие перемены вызвали религиозный подъем христианства. Живой интерес царя к делам Церкви Божьей обещал покровительство для христианских общин во всех западных областях Римской империи. Победив Ликиния в 323 году, Константин стал полновластным правителем всей Римской империи.

Основание Константинополя

Римляне так и не приняли перемены в мировоззрении своего императора. Уважая его как мудрого правителя и политика, обыватели не понимали его увлечения христианской верой. В древней столице Константину угрожали заговоры и смуты. Сам император тяготился языческим содержанием Рима.

В это время Византия, небольшой городок на берегу Босфора, стараниями Константина становился общественным, культурным и политическим центром. Так было положено начало уникальному цивилизационному направлению, названному историками Византийским.

Архитектурное детище императора стали называть Константинополем или Царьградом. Став восточной столицей империи и местом церковного строительства, этот город будет целое тысячелетие конкурировать с Римом во многих сферах общественной жизни. Царьград был вручен покровительству и заступничеству Божьей матери.

Святой равноапостольный император Константин
Бронзовая статуя Константину Великому в британском Йорке

Святая Земля

Константин приложил много стараний к возрождению драгоценных для сердца христианина мест земной жизни Христа. Так, стараниями матери Константина, царицы Елены, миру явились величайшие духовные сокровища святой Земли. Для самого императора наиболее значимым было обретение Древа Честного и Животворящего Креста Господня. На землях древнего Израиля при поддержке имперской казны были отстроены храмы в честь Рождества и Воскресения Христова.

Участие в жизни Церкви

По мнению Константина, церковная жизнь должна была стать значимой частью жизни государственной. Так формировалась византийская парадигма – симфония Церкви и государства во славу Божию и на пользу людям.

Внешние преследования и нестроения Церкви сменились внутренними нестроениями – ересями и расколами. Отсутствие духовного единства среди христиан сильно расстраивало императора, поэтому он активно участвовал в деятельности Церковных Соборов. Сам Константин созывал в 325 году собор из 318 епископов против ереси Ария. Историками это событие будет названо Первым Вселенским собором. Император всецело доверял Соборному разуму Церкви.

Личная добродетельность

Христианское учение глубоко проникло в сердце Константина. Современники говорили о его удивительной для императора набожности, склонности проникаться религиозными чувствами, стремлении к уединенной молитве. Историки пишут о его глубочайшем смирении, милосердии к бедным.

Константин был уверен, что лишь старательным служением Богу можно заслужить Его благоволение. Именно поэтому он, человек глубоко верующий и духовно образованный, откладывал свое крещение на последние дни жизни.

Приняв Святое крещение, император Константин почил в праздник Святой Троицы в 337 году на 65-м году жизни.

Заключение

За свои заботы и труды по распространению учения Христа, император Константин Великий именуется равноапостольным, то есть равным апостолам. Он начал новую эпоху в жизни Церкви. Со времени его правления государство всемерно содействовало выполнению христианской миссии. Эта эпоха закончилась лишь в последние века.

Оцените статью
( Пока оценок нет )
Пожалуйста, поделитесь статьей
PravLife
Добавить комментарий